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  • Last week a wondeful event happened in Villeneuve-lès-Avignon, my little city lying along the Rhone River accross the Famous Pope City.

    My friend Teresa stayed a few days at a teacher friend's house and went to school to meet other english teachers and organize the exchange that will happen next March.

    A group of American Students from Durham will come and stay with French families and then, in April, the French Students will travel to the USA, will spend 2 days in Washington DC and stay in Durham for a week. Isn't that great !

    Both American and Franch students are thrilled to travel abroad and share and discover a new culture and a new country.

    Teresa is now a very good friend whom I met through NYIF web site and all this was made possible thanks to NYIF web site ! Bravo NYIF !

    Vive les USA et Vive la Provence !

  • Hi to all my Friends of Provence je t'aime Group,

    Just a short message to wish you all a very Merry Christmas.

    Love and Happiness to all of you in such a peaceful time.

    A l'année prochaine ! 

  • Pas plus tard qu'hier matin, je suis parti de bonne heure, à moto, dans la nuit presque noire.

    Mes amis les sangliers qui m'avaient effrayés le matin précédent avaient probablement terminé leur petit déjeuner. Ils devaient déjà être passés de l'autre côté de la garrigue pour aller se cacher dans une combe voisine pour la journée.

     

    Alors que le moto fendait la nuit qui s'en allait, je jetai un oeil dans les rétroviseurs et j'aperçu au loin, un ciel flamboyant parsemé de quelques nuages blancs.

    Tout en roulant, je me retournai pour admirer ce paysage aux couleurs incroyables ; quelques cyprès noirs dessinaient leur ombre fine et torsadée sur ce ciel rougeoyant...

    Le soleil étirait ses rayons matinaux et embrasait le ciel provençal...On aurait dit que la Provence était en feu...

    C'était juste la Provence qui se réveillait et une belle journée qui commençait...

     

    Olivier.

  • Bonjour !

     

    Voilà un autre été qui s'en va...

    Les lavandes sont fannées, les Tournesols brûlés par les ardents rayons du soleil, les cigales ont arrêté de chanter, l'air devient plus frais, la nature prépare son roux manteau d'automne...ainsi vont les saisons...

    L'arrière saison, les mois de septembre et octobre seront-ils doux et ensoleillés ? Nul ne le sait encore...ce serait bien pour nos chers enfants qui vont reprendre très bientôt le chemin des écoliers...

    Que voulez-vous, le cycle de la vie reprend son rythme...il le faut bien...

    Nous traverserons les saisons jusqu'au prochain été qui sera rempli de merveilleux projets pour tous, je vous le souhaite...

     

    Bonne reprise du travail à tous et bonne rentrée scolaire à vos enfants...

     

    Amitiés à tous,

    Olivier.

  • Bonjour !

     

    C'est le 1er juillet ! Bientôt l'heure des vacances pour certains, d'autres doivent attendre le mois d'août...mais elles approchent quand-même à grands pas.

     

    En tous cas, le weekend est là ! C'est vendredi soir et je sais que je vais prendre un bon apéro ce soir...Du rosé ou bien un pastis ? Cruel dilemme !

    J'ai récemment découvert un mélange tout simple et qui est très agréable dans la bouche...Vous versez dans un verre du sirop de Pamplemousse et puis vous rajoutez du Rosé bien frais ! Un gout surprenant, mais délicieux...

     

    Bon apéro à tous et bonnes vacances pour les chanceux !

     

  • When Provence meets North Carolina…

     

    Once upon a time…no that’s not a good way to start !

    Let’s try another way…let me see…

     

    When Education, Cultural interest, Discovery, Curiosity and above all Friendship mix together and when there is a strong will on both sides to organize a students exchange... then, your life does really change…

     

    That’s the wonderful experience 28 French students and 3 chaperons from Villeneuve-les-Avignon – France - lived during 10 extraordinary days !

    A Student’s exchange with North Carolina !

     

    The trip started in Marseille where they flew to Paris and then to Washington DC.

    That’s really where the fabulous trip started : Washington, DC…300 years of American History !

    The Capitol, Washington Monument, Thomas Jefferson’s Memorial, Franklin Delano Roosevelt Memorial, Lincoln Memorial, World War Memorial, The White House…

    Isn’t it a great way to dive into American’s History ?

    I think it is and the 28 students agreed and could, at last, see these beautiful monuments their teachers used to show them on books.

    The Air and Space Museum was also one of the highlights of the visit.

     

    Then the whole group headed down to North Carolina State and more precisely to Durham, a beautiful green and flowered city.

     

    After a 5 hour bus ride they met the families and their pen pals at Durham Academy Middle School Campus. Everyone was warmly greeted and their new life, in the skin of an American student, was about to start.

    During 8 full days they lived as real Americans do : they went to school with their pen pals, attended a Baseball Game watching the Durham Bulls play, tried good hot dogs, hamburgers and froze yogurts, taking part in the International Day organized by the Durham Academy High School teachers, spent the week-end in their host families, visited places in NC with them…

    They could not believe their eyes during their stay.

    The American families were wonderful, the French students were spoiled, and I think I can say that friendship here was the key word.

     

    All the French students and chaperons were delighted with their stay. Everything was so great…the weather was nice and sunny, all the people were extremely kind and generous, Durham is a charming city with a lot to do and see…Well what a success this exchange was… I think there is no word strong enough to tell how great it was.

    The day we left, eyes full of tears were all the witness needed to know that new bonds were really created and I can say that this wonderful trip will stay in the hearts of all of us for ever.

    A special thanks to Mrs Teresa Engebretsen who worked hard on this trip and made it happen in such a wonderful way…

     

    I do hope that this first trip is just the beginning of a long series of other trips…in France and in the USA.

     

    What a wonderful world…

  • Heureusement, I was recently back in my beloved Provence.  After spending a few days in Paris, showing all the sights to my 8th grade students, we sped off very early in the morning on the TGV,  bound for Avignon.  Upon our arrival, greeted by blue skies and flowers, I looked up to find Olivier Allemand dragging my very heavy suitcase off the train.  With him was Fanny Perignon, an English teacher friend.  They were there to greet us and to meet us in just a little while at the Pont du Gard.  My students, co-chaperone and I met our bus driver, Cyril from Carpentras, and set off to explore.  We made a quick stop along the edge of the Rhône, looking across the river at the Palais des Papes and the famous bridge où on y danse, on y danse.  We then headed to the Pont du Gard where we were met by some of the French students who will visit us in just 10 days, their parents, Olivier and Fanny.  We had a fabulous picnic in the shadow of the aqueduct, explored the area, and visited the museum. I was happy just to breathe in the Provence air once more.  We spent our nights in Arles, my home away from home, ate amazing food at La Guele du Loup, le 16, Le Plaza, La Mule Blanche, and Café Voltaire, just to name a few.  My students discovered restaurants and cafés that I don't know even after living in Arles for 8 months!  We cooked with Chef Érick Vedel, "my" chef and mentor for my months in Arles.  The Saturday market was as wonderful as I remember.  We filled our bags with pain au vigneron (I think that's what it's called-- it's made with red wine and has raisins and nuts in it), two goat cheeses I had never tried before, and macarons.  We took it all back and had a picnic in the courtyard of our hotel, the Hôtel du Musée.  We drove through the Camargue to see the black bulls, white horses and pink flamingos. We visited the church in Saintes Maries de la Mer, we had a picnic on the beach and the kids played soccer, wetting their toes in the chilly Mediterranean.  It all just seems like a dream now.  I am filled with a longing that reaches down into my soul for this heavenly place.  À bientôt, j'espère!
    3439375783?profile=originalMillefeuille Cake-- délicieux!
  • Hier, je suis allé faire un tour du côté de mon enfance...à la Mer !

    J'ai passé une journée plongée dans mes souvenirs, c'était génial...

    La Côte Bleue, entre Carro et Marseille, est de toute beauté...une côte très découpée, même déchiquetée par endroit...Ce jour là, la mer était d'huile malgré une légère brise marine et les flots venaient lécher les rochers chauffés par le soleil. Je respirait à plein poumon cet air marin vivifiant qui me projetait des années en arrière sur la plage où j'ai si souvent joué...Rien n'avait changé, la plage n'avait pas subi de transformation, tout était parfaitement comme avant, on aurait dit que le temps s'était arrêté...

    Quel plaisir de pouvoir repensé à ces moments d'insouciance...

    Le printemps va s'installer et je vais bientôt pouvoir retourner dans cette région qui m'est si chère...

    La mer, le cri des mouettes, le ciel bleu et le silence...rien de tel pour vour ressourcer.

    A bientôt au bord de l'eau...

  •  

    « Au mois de Mai, fait ce qu’il te plaît », un bien joli dicton, en somme, mais qui prend de l’importance que lorsque vous êtes enfant, évidemment ! Mais pour cette petite histoire, je préfère dire : « au mois de Mai, la nature resplendit » ; tant pis pour la rime !

    Je me souviens d’une fois, au mois de Mai, évidemment, le plus beau mois du printemps…par un beau weekend ensoleillé et chaud, de surcroît.

    C’était le jour de mon anniversaire et, traditionnellement, nous invitions mon parrain et ma marraine, pour un bon repas familial, un peu arrosé.

    Vous allez penser que je parle souvent des repas pris en famille ou bien des apéritifs entre amis…vous n’aurez pas tort ! Serait-ce mon pêché-mignon ? Allez savoir !

    Mais que voulez-vous, la table ne fait-elle pas partie des traditions ancestrales françaises ? N’est-elle pas même l’une des plus illustres ?

    La Cuisine Française, si célèbre de par le monde, n’aurait-elle pas pris ses racines dans les vieilles familles françaises ? C’est à se le demander…

    En tous cas, les plats de ma Mamie, ils étaient super bons !

    Ma Grand-mère avait donc concocté, à coup sûr, pour ce jour un peu spécial, un excellent déjeuner.

    A l’époque, je faisais moins attention aux mets et aux plats mijotés…Mais c’est marrant, comme les souvenirs d’enfances sont, malgré tout, reliés à la bonne table. Comme quoi, on semble ne pas y prêter attention, mais votre inconscient vous trahit plus tard, à l’âge adulte.

     

    Ma Grand-mère passait des heures dans la cuisine. Elle se levait très tôt et s’installait de bonne heure à la préparation des différents plats. Elle affectionnait particulièrement les gratins de légumes…Après une entrée froide à base de crudités, elle avait dû proposer un bon rôti de veau au four, cuit dans son jus et accompagné d’un bon gratin de d’endives en béchamel…Mmmm

    Elle en avait toute une collection…gratin aux carottes, de chou-fleur, de chou braisé, aux pommes de terre, aux poireaux, aux brocolis…etc…bref, un vrai régal… 

    Le déjeuner, ce jour là, était toujours gai et se déroulait dans une ambiance détendue et festive. J’étais content, moi qui n’ai eu qu’une toute petite famille, de pouvoir partager ces repas importants avec mes proches.

    Ensuite, après le copieux repas, nous partions, ma mère, ma marraine, mon parrain et moi pour une promenade digestive. Mes grands-parents restaient la plupart du temps à la maison pour se reposer après de telles agapes !

    Souvent la destination de ces promenades nous entrainait dans la nature, dans la forêt méditerranéenne, dans le majestueux massif du Lubéron.

    Je me souviens, de ce jour là, précisément, après ce bon repas partagé en famille, nous roulions sur une petite route qui zigzaguait le long du Petit Lubéron, lorsque surgit, au détour d’un virage, un champ merveilleux !

    Je demandais à ma mère d’arrêter la voiture, ce qu’elle fit. Nous descendîmes de voiture pour admirer ce spectacle de toute beauté.

    Là, devant nos yeux, se dressait un champ composé de milliers de fleurs sauvages plus belles les unes que les autres. Cette prairie étalait son tapis multicolore et allait se perdre à l’horizon entre les chênes verts…

    Le rouge des coquelicots, le bleu clair des myosotis, le jaune vif des boutons d’or, le mauve des iris, le blanc des marguerites, le vert foncé des herbes sauvages…on aurait juré un tableau sorti tout droit de l’atelier de Renoir…

    On aurait dit que les peintres pouvaient plonger leur pinceau dans cette palette éclatante naturelle, pour y puiser les couleurs vives de l’arc-en-ciel.

     Y a pas à dire, le Printemps est vraiment la renaissance de la nature, les couleurs et les senteurs s’y mêlent de façon miraculeuse…et sous le ciel de Provence, il prend toute sa dimension !

     

     

  • Tous mes meilleurs voeux de Bonheur & Sante a tous! Que la Provence continue d'etre aussi belle! ....car nous y retournerons!
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